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제1부_ 세 번째 엘리야가 온다

 

현재 세계 각 곳에서 일어나는 재난과 전염병, 국가와 민족 간의 전쟁과 분쟁, 그리고 여러 가지 사건과 천연재해들은 예수님의 재림이 가까웠음을 우리에게 알려주는 마지막 징조들이 되고 있습니다. 세상 끝이 이르고 있습니다. 가까워져 온 구속을 향해 머리를 들어야 할 때입니다. 

이 지구의 역사가 마치기 전에, 멸망해 가는 이 세상을 돌이키고 구원하기 위해 하나님께서 보내시는 진리가 있습니다. 그리고 그 진리는 마지막 때에 세 번째 나타나는 엘리야에 의해 전해질 것입니다. 세 번째 나타날 엘리야는 누구일까요? 이번 호 신앙 기사에서는 이 주제에 대해 집중적으로 연구해 봅니다. 영적으로 큰 각성을 주는 연구가 되기를 바랍니다.                 – 편집실 –

 

제1부: 세 번째 엘리야가 온다

“보라! 여호와의 크고 두려운 날이 이르기 전에 내가 선지 엘리야를 너희에게 보내리니, 그가 아비의 마음을 자녀에게로 돌이키게 하고, 자녀들의 마음을 그들의 아비에게로 돌이키게 하리라. 돌이키지 아니하면 두렵건대 내가 와서 저주로 그 땅을 칠까 하노라 하시니라”(말 4:5,6).

구약 성경에 나오는 선지자 중에 엘리야만큼 유명한 선지자는 없는 것 같다. 그의 이야기는 많은 목회자들이 즐겨 선택하는 설교 주제가 되고 있으며, 또 어린이들이 읽는 성경 이야기 속에도 대표적인 인기 인물로 등장한다. 심지어 즐겨 애창되고 있는 어린이 찬송 “나의 사랑하는 책” 가사 2절에도 엘리야가 나온다. “~주의 선지 엘리야 병거타고 하늘에 올라가던 일을 기억합니다~”
그러나 엘리야의 이야기가 사람들의 입에 즐겨 회자되고 있다 할지라도, 엘리야가 외친 진리 속에 내포된 의미심장한 뜻과 그 사명의 엄숙성을 완전히 이해하고 있는 사람은 드물다. 더 나아가 엘리야가 외친 진리와 마지막 시대의 그리스도인들과의 연관성을 깨닫는 사람은 더 적다. 과연 엘리야가 외친 진리와 사명이 마지막 시대를 사는 우리 그리스도인들과 어떤 연관성을 가지고 있을까?

1) 세 번째 엘리야는 누구인가?

앞에 언급된 본문 말라기 4장 5,6절은 마지막 시대에 엘리야가 나타날 것을 예고하고 있다. 예수님께서 재림하시기 전, 곧 이 지구의 역사가 거의 마쳐지고 하나님께서 세상을 심판하시기 바로 직전에 또 다른 엘리야가 나타날 것이라는 말이다. 그 엘리야는 세 번째 엘리야로 불려진다. 그가 누구인가?
성경은 각각의 다른 세 시기에 출현할 세 엘리야에 대해 언급하고 있다. 우리는 이 부분에서 표상적이고 상징적인 의미를 찾아낼 수 있다. 첫 번째 엘리야는 북이스라엘 왕국시대에, 우상 숭배에 빠진 반역한 이스라엘을 돌이키고 경고하기 위해 하나님께 택하심을 입은 선지자 엘리야이다. 두 번째 엘리야는 누구인가? 그의 존재는 예수님께서 직접 언급하신 말씀 때문에 금방 알 수 있는데 그는 침례 요한이다. 침례 요한 당시 예수님께서는 요한의 사역이 말라기 예언의 성취라고 말씀하셨다. “오리라 한 엘리야가 곧 이 사람이니라”(마 11:14). 요한의 인격 속에 엘리야가 재성육신된 것은 아니었다. 그러나 그는 엘리야가 전파했던 것과 동일한 진리를 전파하였고 엘리야와 똑같은 사역을 하였기 때문에 그렇게 불렸으며, 그것은 말라기 예언의 성취로 간주된다. 그뿐인가? 침례 요한이 태어나기 전 천사가 사가랴에게 나타나 앞으로 날 아이의 사명에 대해 “저가 또 엘리야의 심령과 능력으로 주 앞에 앞서 가서, 아비의 마음을 자식에게, 거스리는 자를 의인의 슬기에 돌아오게 하고, 주를 위하여 세운 백성을 예비하리라”(눅 1:17)고 말하지 않았는가? 말라기에 기록된 예언이 침례 요한의 사역을 통해 얼마나 정확히 성취되었는가!  

그렇다면 세 번째 엘리야는 누구인가? 예수 그리스도의 재림 바로 직전에, 주님의 오심을 위하여 사람들을 준비시키는 엘리야가 외치는 진리가 다시 한 번 이 땅에 선포될 것이다. 이 진리는 경고와 개혁의 외침으로서 사람들에게 하나님의 계명과 예수의 믿음으로 돌이키라고 호소하며, 바벨론 가운데 있는 하나님의 백성을 불러내는 일을 할 것이다. 그러면 누가 이 진리를 전하는 세 번째 엘리야인가? 세 번째 엘리야는 한 사람이 아니고 여러 사람들이다. 곧 현시대에 세상에 필요한 영원한 복음과 현대 진리(present truth)를 전하는 사람들이 세 번째 엘리야들인 것이다. 곧 영원한 복음의 진리를 먼저 받고 깨달은 자들로서, 단순히 이 진리를 아는 것에 그치는 것이 아니라 그들이 전하는 교훈과 진리대로 성화 되고 변화된 사람들이며, 임박한 예수님의 재림과 세상에 임할 심판에 대해 두려움 없이 사람들을 경고하고 전하는 사람들이다. 그들은 이사야의 예언대로, 왕이 오기 전에 대로를 평탄케 하는 왕의 대사들이요, 침례 요한이 은혜의 왕국의 왕으로 오시는 예수님 앞서서 사람들의 마음을 준비시킨 것처럼 만왕의 왕으로 오시는 예수님의 재림을 위하여 사람들을 준비시키는 사람들이다.

2) 세 번째 엘리야의 사역

예수님께서 하늘 구름을 타고 재림하시기 직전인 이 시대에 침례 요한이 행했던 개혁 사업이 이루어져야 한다. 하나님께서는 사람들을 여호와의 큰 날에 설 수 있도록 준비시킬 남녀 일꾼들을 부르고 계신다. 침례 요한이 그리스도의 초림을 위한 길을 예비하기 위해 엘리야의 정신으로 옴으로 두 번째 엘리야로 불린 것처럼, 그리스도의 재림을 위해 길을 예비하는 사람들도 엘리야, 곧 세 번째 엘리야로 표상된다. 창세로부터 변질하지 않은 영원한 복음을 믿는 사람들, 짐승의 표를 거절하고 환란의 날에 서기 위한 성품을 준비하며, 세상의 풍조를 따르지 않고 하나님의 계명을 지키는 삶, 곧 죄를 승리하는 삶을 사는 경건한 사람들은 마지막 시대에 내리는 늦은 비 성령의 큰 역사에 참여하게 될 것인데, 이들이 엘리야의 심령과 능력으로 세상에 나아가 바벨론의 죄악을 폭로하고 그 가운데 있는 하나님의 참 자녀들을 불러내는 일을 할 것이다. 그들은 성령의 역사로 용기백배하여 두려움 없이 세상에 나아가 참된 복음과 진리를 전할 것인데, 그 큰소리로 외치는 진리는 침례 요한의 가감 없던 외침처럼 직접적인 것이 될 것이다. 생명에 위험을 느꼈음에도 불구하고, 왕들의 죄를 책망하고, 종교 지도자들과 백성들의 위선과 교만과 죄를 책망하며 회개를 촉구했던 침례 요한은 곧바른 기별과 진리가 그의 입술에서 약해지는 것을 절대 허락하지 않았다. 이와 같이 앞으로 일어날 범세계적인 배도의 시대에 하나님께서는 영원한 복음을 외치는 자들에게 엘리야의 심령과 능력으로 그분의 계명을 선포하라고 하신다. 침례 요한이 그리스도의 초림을 위하여 백성을 준비시킬 때에, 죄를 회개하게 하고 하나님의 법을 지키는 삶, 곧 십계명으로 그들의 주의를 환기시킨 것과 같이, 마지막 시대에 오는 세 번째 엘리야들도 진리를 왜곡시키는 오류들을 경고하고 하나님의 계명에 불순종한 세상의 죄를 책망하며 다가오는 심판을 위하여 회개를 촉구할 것이다. 그리하여 분명한 소리로 “하나님을 두려워하며 그에게 영광을 돌리라 이는 그의 심판하실 때가 이르렀음이니…”라고 외칠 것이다. 그리하여 이 마지막 사업은 늦은 비 성령의 부어주심으로 인하여, 주의 영광으로 온 세상을 환하게 할 계시록 18장 1절에 예언된 넷째 천사의 운동으로 연결될 것이다. 

선지자 엘리야와 침례 요한처럼 열성과 용기를 가지고 예수님의 재림의 길을 예비하기 위하여 노력해야 하는 마지막 시대의 엘리야들에게 큰 책임이 맡겨져 있다. 세 천사의 복음과 현대 진리를 깨닫고 오류로 변질되지 않은 성경의 순수한 복음과 진리의 빛이 그들에게 주어졌기 때문이다. 그러나 더 큰 과제는, 깨닫게 된 진리 그대로 순종하는 일과 더 나아가 그 진리를 전하기에 합당한 성품과 생애를 가지고 살아야 한다는 것이다. 하나님의 심판의 시간이 이르렀으며 재림이 가까웠으니 준비하라는 소식을, 바로 영원한 멸망의 벼랑 끝에 서 있는 자들에게 전할 엄숙한 책임과 특권을 누가 회피할 수 있을 것인가?